Tämä materiaali on arkistoitu. Sisältöä ei enää päivitetä. Kaikki sisältö ei välttämättä ole saatavilla.

Naiset etsivät oman tiensä ollakseen yhteiskunnalle hyödyllisiä


1800-lukua pidetään valistamisen ja opettamisen vuosisatana, mutta valistusajatusten soveltaminen naisten kouluttamiseen ei ollut mitenkään itsestään selvyys: siitä nousi suuri poliittinen ja uskonnollinen kysymys. Suurin syy vastustaa naisten opiskelua oli pelko sitä, että koulutetut naiset saattaisivat hylätä perheensä. Harvemmin julkilausuttu motiivi oli se, että opiskelleista naisista voisi tulla miesten kilpailijoita.

Käännöstöitä pidettiin erityisesti naisille sopivana alana. Sen vuoksi naisille suositeltiin vieraiden kielten ja kulttuurien opiskelemista. Siitä seurasi, että naiset toimivat eri kulttuurien välittäjinä ja kirjoittivat matkaoppaita. Monet naisten kirjoittamat romaanit kertoivat matkustamisesta ja tapahtumat sijoittuivat kotimaan ulkopuolelle. Useat uraa luoneet naiset toimivat myös merkittävien miesten sihteereinä.

Suhtautuminen naisten koulutukseen vaihteli eri kulttuuripiireissä


Protestantit ja varsinkin herätysliikkeet arvostivat naisten kykyä vastaanottaa koulutusta. Reformaation ravistelemissa maissa koulutus oli edistyneempää kuin muissa katolisissa maissa. Varsinkin Ranskassa protestantit kehittivät tyttöjen ja naisten koulutusta
.
Protestanttisissa herätysliikkeiden kokouksissa, varsinkin metodistien, kävi paljon naisia - monet miehiltään salaa. Herätysliikkeissä oli hieman väljempi naiskäsitys kuin katolisessa kirkossa. Vaikka myös herätysliikkeiden järjestäytyminen oli hyvin patriarkaalinen, toimi niissä useita naissaarnaajia, joista kuuluisimmat olivat: Hannah Pearce Reeves, Lydia Sexton sekä ensimmäiset mustat naissaarnaajat Jarena Lee ja Rebecca Gould Stewart.

Protestanttisten pappien vaimoilla oli oma epävirallinen asemansa seurakunnassa. He kestitsivät vieraita, opettivat pyhäkouluissa ja kyläkouluissa, hoitivat sairaita. Heillä oli myös pääsy sellaisiin paikkoihin, jonne muut naiset eivät voineet mennä. Hän saattoi myös hoitaa miehensä töitä miehen ollessa matkoilla. Hän piti myös rukoispiiriä ja antoi uskontoon liittyvää opastusta seurakauntalaisille tai seurakuntaan pyrkiville.

Diakonissa-aate syntyi Saksassa Amalie Sievekingin
(1794-1859) perustamassa Naisten köyhäinhoito -yhdistyksessä, jonka perusajatuksena oli kasvattaa naisia "köyhien palvelijoiksi". Diakonissa nauttivat suurta arvostusta syvällisen sitoutumisensa vuoksi.

Yhdysvaltojen protestanttien piirissä syntyi myös orjuutta vastustavia naisliikkeitä ja ensimmäinen suuri orjuutta vastustavien naisten kokous pidettiin New Yorkissa vuonna 1837.